本网记者亲历:政府“关门” 美国人怎么过

来源:互联网新闻 时间:2020-04-30 05:16

美国政府非核心部门“被放假”进入第12天,至少80万联邦公务员想卖力工作却没了机会,无薪放假苦乐自知。政府“关门”,美国老百姓的生活怎样?新华社记者在美国第二大城市洛杉矶实地探访。

工作电话只有“温柔”录音

联邦政府部门中关门关得最彻底的要数劳工部。劳工部员工悉数放假,2409名员工中仅有3人还在“爱岗敬业”,原本统计就业情况的雇员成了统计对象。只是,劳工部不上班,怎么对得起这个部门的名称?

最苦要数外籍劳工。由于政府不上班,持工作签证的外国人一旦要在近期换工作,或是重新申请工作签证或绿卡,都陷入“等不及”的状况。申请者很可能因为不能及时调整身份而面临身份过期的风险。

记者给在南加州的联邦政府劳工部及工时处打电话,转接电话已经变成“温柔”的录音:“欢迎致电联邦政府劳工部及工时处。由于联邦政府停摆,我们将暂停服务,无法对您的问询做出回应。如果您有与生命相关的问题,请拨打911。”

尽管“关门”对象是联邦政府非核心部门或是非核心员工。可是,庞大的公务员系统里,有人负责国家安全,有人只管街上垃圾,如果非要给不同工种分高低主次,恐怕不是政府一句话说了算的。无怪乎,被迫放无薪假期的政府合同工高喊“遭边缘化、遭歧视”。

公务员不再“旱涝保收”

这次“停摆”,国家航空航天局(NASA)、环境保护署、劳工部、内政部、财政部、能源部等部门所受冲击最大,被迫停工的雇员超过各自总雇员人数一半。

汤米·杰克逊现年54岁,已在政府部门服务30年。他说,现在联邦雇员的工资已低于其他行业,且工作的不稳定性也在增加,“旱涝保收”对相当大一部分人而言已经成为“过去时”。他和妻子都是政府雇员, 因为“被休假”,损失大约6000美元工资。

联邦人事管理办公室说,今年联邦雇员退休速度快于去年,8.2万人提出退休申请,同比增加30%。联邦雇员退休协会表示,许多员工担心“被休假”、工资冻结等情况,选择提前退休。

NASA这个月迎来55岁“生日”,然而,联邦政府停摆导致1.8万多名员工中97%“被休假”,于是没有举行任何庆祝活动。美国媒体评论说,有那么多宏伟工程的NASA,今天竟无法点燃一根生日蜡烛。

主要公共服务未受影响

远离政治风暴中心,一向习惯沐浴阳光的洛杉矶市民似乎并不拿联邦政府关门当回事。洛杉矶国际机场秩序井然,美国交通运输安全管理局雇员坚守机场。在洛杉矶的联邦法院、监狱等机构仍然正常开放。

市中心北洛杉矶大道300号的联邦大楼内,有公民与移民事务局、国土安全局和税务局等一些联邦政府机构的分支。这里的公务员们似乎不怎么着急。大家提着包,端着咖啡,来来往往。来往联邦大楼办事的移民同样没有受到影响。

记者在大楼出口外拦住一名30多岁、行色匆匆的女士。她说,她的部门不幸在关闭之列,虽然没有薪水,还有一些工作必须得做,无法中断。她不知道以后能否得到一定的经济补偿。

邮件投递不会受影响,社会保障、医疗保险和失业救济金将照常发放。不过,政府部门已向这些业务的申请者发出可能延迟办理的通知。

关门成“不可抗力”

国家公园关门谢客,游客吃闭门羹。正常情况下,全美401座国家公园10月平均每天接待游客将近72万人次。碰巧报了黄石公园旅行团的张小姐一脸苦笑地告诉记者,抵达黄石的当天刚好关门,全团游客只能在公园门口“到此一游”。可是,对旅行社来说,联邦政府意外关门属不可抗力因素,不会赔偿团费,也没法退掉住宿费用。最终那天的观光变成纯购物。

在距洛杉矶大约50公里的圣莫妮卡山国家公园,门口冷清得甚至让人怀疑走错了门。记者想去游客中心探个究竟,结果大门紧锁,空无一人,连洗手间也闭门谢客。只见几个出入口的玻璃门上贴着临时打印出来的告示,上面写着“由于联邦政府资金短缺,国家公园服务设施关闭”。只有公园地图上方一座液晶显示屏还在孤独地播放介绍公园各个旅游项目的宣传片。

“大洛杉矶”地区周边的约书亚树、死亡谷和其他国家公园都贴出关门歇业的通知。这些公园是好莱坞电影人常用的外景地。这下,原本打算在公园里拍电影的摄制组只能另觅他处。

就民主党治下的联邦政府“停摆”,国会众议院议长、共和党人约翰·博纳说,引发关门的财政预算和主权债务上限争议如何解决,“关乎全体美国人的公平。”

可是,对大多数美国老百姓而言,这种“公平”,多少有些讽刺。

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